Ромео, Джульєтта і полон

Ромео и Джульетта
06:12, 17 Грудень 2018

Ця романтична історія почалася під час війни і закінчилася майже через п'ятдесят років смертю одного з люблячих.

Рая була невисокою усміхненою дівчиною з довгою косою і веселими очима. Школу вона закінчила перед війною і мріяла вчитися далі. Але в село прийшли німці, про подальшу навчанні поки довелося забути. Батько пішов воювати, дівчина залишилася з мамою і сестрою-підлітком Шурою. Одного разу через село провели полонених червоноармійців, вони були обірваними і голодними. Було дуже жарко, в очах бійців була спрага і голод. Шурка вискочила з дому і плеснула в лад ківш води. Конвоїр погрозив пальцем, але стріляти не став. Невже наші більше не повернуться назад? Частина їх залишили в селі рити окопи.

Олексій потрапив в полон ще студентом, на самому початку війни. Сталося це під Одесою жарким літнім днем. Тоді він ще не знав, що з цим містом у нього буде пов'язано дуже багато - там будуть жити його близькі родичі, він з майбутньою родиною буде часто туди приїжджати. Але це вже потім, коли з'явиться сім'я. А зараз треба було просто вижити в полоні. Він не потрапив до табору, бо ніякого табору поблизу не було. Його перевели ближче до лінії фронту, в невелику село в Курській області. Олексій був єдиним полоненим, побіжно який говорив по-німецьки, який він непогано вивчив ще в школі. Таким чином, він став як би позаштатним перекладачем. Перед інститутом він працював електриком на заводі в рідному Ленінграді. Зараз він при необхідності лагодив проводку у жителів села, ремонтував побутові електроприлади.

Цілий день полонені працювали на риття тимчасових окопів і укриттів. Керував роботами молодий офіцер, у якого в підпорядкуванні було кілька солдатів-охоронців.

Партизан в околицях села не було, як і будь-яких звірств з боку німців. Офіцер намагався зберігати коректні відносини з полоненими і місцевими жителями, яких в селі залишилося небагато - старі чоловіки і жінки, жінки і діти. Полонені та солдати жили в окремому спорожнілому будинку в центрі села. Свою службу в селі офіцер почав зі знайомства з місцевими жителями.

Офіцер не любив заходити в будинки без запрошення - він воював ні з дітьми і жінками, а з ворогами, але треба перевірити всі будинки в селі. Служба є служба. Він ненавидів комуністів, які вбили його батьків ще під час заворушень в Гамбурзі. Але діти ні в чому не були винні. Господарі - жінка і двоє дівчат - з цікавістю і страхом дивилися на нього і денщика. Про звірства нацистів вони дізналися вже потім, після закінчення війни, а зараз просто бачили перед собою чужих непроханих гостей.

Обстановка була бідною, офіцеру відразу кинулися в очі дві похвальні грамоти на стіні з портретами ненависних йому Леніна і Сталіна. Саме ці портрети тримали в руках погромники в той страшний день. Офіцер не витримав і зірвав їх. Потім побачив на стіні гітару і запитав перекладача Олексія. Той відповів, що гітара належить старшій дівчині. Офіцер взяв інструмент у руки і перебрав лади. Дівчина взяла у нього з рук гітару і зіграла початок якоїсь української пісні. Потім зніяковіла і сховала очі.

Раптом дівчина відчула пронизливий погляд полоненого перекладача. Він дивився на неї так, як ніби боявся, що вона зникне, розчиниться в повітрі. Так на неї ще ніхто ніколи не дивився. Він ніби хотів до неї доторкнутися, але боявся це зробити. Хотів і боявся. І чим більше хотів, тим більше боявся. Але не дивитися він не міг. Це відчули всі навколо, особливо офіцер.

Дівчина відвернулася, але не відразу. У кімнаті повисла важка і густа пауза. Хтось повинен був щось сказати, щоб вбити незручну і незрозумілу тишу. І це зробив офіцер. Він показав на тарілки з незрозумілою рідиною, яку господарі зібралися є, і щось запитав у перекладача, очевидно, що в тарілках. Перекладач не знав, як по-німецьки буде «затірка з кропивою». Добре, хоч знайшлося небагато злегка засохлої кропиви.

Офіцер різко зблід, проковтнув клубок у горлі і уривчасто щось наказав денщика, який «мухою» вилетів з дому і скоро повернувся. В руках його був солдатський речовий мішок, з якого він почав швидко діставати якісь пакунки і пакети. Офіцер йому почав допомагати. Через кілька хвилин стіл був сповнений якимись смаколиками, деякі з яких були їм незрозумілі і невідомі. Господині зніяковіли, але цікавість і бажання спробувати перемогло.

Першою не витримала молодша дівчинка, схопила шматок м'якого сиру і одночасно велику яскраву цукерку. Незабаром її підтримали інші, навіть мама. Денщик відкрив банку тушонки, а за нею згущене молоко, особливо вподобане ніколи не пробували його раніше дітям. Обстановка за столом розрядилася, особливо був радий офіцер. Раптом він схопився з місця, наче згадав про щось і наказав денщика і перекладачеві піти. Вони поспішили, лише полонений спробував затриматися, не знаходячи приводу, щоб залишитися. Діти їли, мама мовчки плакала.

Офіцер кілька разів заходив в цей будинок, кожен раз з ним був перекладач, що не спускав очей зі старшою дівчата. Кожен раз офіцер приносив з собою всякі смачні дрібниці для дітей - цукерки, маленькі шоколадки, солонуваті і дуже вкуснючіе галети. Одного разу перекладач приніс з собою квітку, зірвану по дорозі, і подарував її Раї. Та зашарілася від збентеження - їй раніше ніхто ніколи не дарував квітів. Вони майже не розмовляли, а лише мовчки дивилися один на одного і посміхалися, як ніби їм і не потрібні були слова.

Навіть молодша сестра Раї Шура звернула увагу на погляди, якими обмінювалися Рая і Олексій. Вони, начебто, намагалися не дивитися один на одного, але час від часу їх погляди ловили один одного, і вони відразу ж починали дивитися в різні боки. Наче нікого не було навколо, крім них. Посмішка Олексія відразу ж викликала відповідну реакцію Раї. І посміхалися вони в унісон, і сміялися, і хмурились. Вони майже не обмінювалися словами, обмежуючись лише поглядами. Коли гості в перший раз пішли, Рая задумалася і подивилася в себе. Шура не втрималася і тихо запитала у сестри, чи подобається їй Олексій?

- Ось ще, вигадала теж! Іди, краще іграшки прибери після себе, прямо сарай в кімнаті! І не говори про такі дурниці!

Мама посміхнулася і подивилася на старшу дочку. Та відразу ж відвернулася і почервоніла. Мама обняла її і тихо запитала той же, що і молодша сестра. Рая утрималася від відповіді і відвернулася. З дозволу офіцера Олексій став іноді приходити до сестер і сам. Вони розмовляли один з одним, а більше виглядали в очі. І для них не було нікого - тільки ВІН і ВОНА.

Чи існує любов з першого погляду або це лише вигадка поетів? Напевно, Рая і Олексій просто знайшли одне одного, стався резонанс, збіг, або вони занадто шукали один одного, і знайшли. Їх пробив електричний струм, розряд, блискавка, що буває вкрай рідко, як кульова блискавка, фантом або міраж. Але ж вони теж бувають! І папороть, кажуть, цвіте раз на рік в купальних ніч. Любовь с первого взгляда трапляється, напевно, ще рідше, але іноді буває і вона. Саме такий імпульс і виник між ними. Чи було це з першого погляду або з другого - дізнатися неможливо, але це була сніжна і ніжна лавина, що змітає все на своєму шляху.

І це була дійсно ЛЮБОВ. Чи не показна гра на публіку, як, на жаль, буває в багатьох парах і сім'ях. Чи не обмін компліментами або навіть взаємними похвалами. Кожна зустріч, кожна розмова, кожна посмішка і кожен погляд були для них спільним святом, до якого вони заздалегідь готувалися і який вони чекали. Вони відчували себе двома половинками одного істоти і одного разу просто втратили голову. Але ніхто з оточуючих навіть і уявити не міг, до чого вони разом прийдуть.

Сказати, що рішення закоханих одружитися стало несподіванкою для всіх, навіть для всезнаючої Шури - це не сказати нічого! Це була просто бомба - війна і весілля ні для кого не збігаються. А якщо Олексія перекинуть в інше місце? Та й дуже хотілося, щоб війна нарешті вже закінчилася. Але любов не розуміє і не визнає сумнівів і питань, навіть безглуздих. Вони вже не могли жити одне без одного, вони хотіли бути разом завжди і всюди. Найбільше був вражений і зворушений офіцер, він і допоміг організувати і провести все. Знайшовся навіть священик, уже відсидів свій термін ще за часів відчайдушної боротьби з «релігійним дурманом». Німецька комендатура в селі дала «добро» і виділила продукти і шнапс для святкового столу. А потім була Ніч, незвичайна, перша, і для нього, і для неї, ніч їх Любові. Вони обидва стали один для одного першими і головними, бажаними і незрівнянними.

У Раї і Олексія почалася неймовірна сюрреалістична сімейне життя в окупованій німцями селі. Молодятам дозволили жити разом, тільки вранці Олексій йшов на роботу, а до вечора повертався до улюбленої. Але вони жили не в казці, не в Раю, а на грішній і воюючою Землі. І скоро настала передбачувана і передбачувана розв'язка цієї драми.

Одного разу Олексій прийшов з роботи і сказав Раї, що офіцер порадив їм в найближчі дні не виходити на вулицю, а відсидітися вдома. Тихо, крізь зуби, він прошепотів, що ось-ось станеться битва, страшна битва, можливо, страшна з усіх, що були в історії. Дві найсильніші армії світу зіткнутися лобами зовсім поруч з їх селом і поміряються силами в Останньому Бою. Сотні танків, літаків, гармат перетворять околиці в місиво і кришиво із сталі і людського м'яса. Можуть постраждати люди в десятках і сотнях кілометрів.

- Недалеко від вас є село Прохорівка?

- Є, у нас там далекі родичі, ми до них якось їздили.

- Далеко?

- Не дуже. Спасибі офіцерові.

- Сподіваюся, ти розумієш, що ніхто з сусідів не повинен знати, це таємниця, офіцер може потім постраждати.

Одного ранку Олексій пішов разом з полоненими і німцями. Офіцер дозволив їм попрощатися. Потім почалося пекло. Спочатку гуркотіло здалеку. Особливо страшно було вночі, коли на горизонті палало заграва, а нічні хмари, ніби, тряслися в такт канонади і танцювали танець смерті. Земля тряслася, сипалася штукатурка зі стін, падали ікони. Мама плакала і хрестилася. Дочки плакали, обнявшись на ліжку. Чи не спав ніхто. Це тривало цілий день і частину ранку. А потім німці повернулися, Олексій не постраждав в бою - це було, все-таки, в стороні від села.

Пройшла осінь, настала зима. Німці відступили і пішли разом з полоненими. Олексій разом з іншими пішов в загальній колоні. Рая подумала, що більше ніколи не побачить чоловіка, вони попрощалися, як в останній раз. Але, на щастя, вона помилилася. Виявилося, що вони прощаються не в останній раз. У село знову повернулися німці, спочатку не ті, що були під час окупації, а якісь військові. Вони оглянули будинок і пішли.

А вночі в двері хтось тихо постукав. Рая запитала, хто це і почула у відповідь: «Раечка, це я!» За дверима був Олексій, весь в снігу, він обійняв її і втратив свідомість. Рая знайшла пляшку шнапсу, ще залишалася після їхнього весілля. Олексій зробив кілька ковтків, проливаючи і стукаючи зубами по кромці склянки. Рая, мама і Шура мовчки плакали, дивлячись, як Олексій закушував спиртне і тремтів від холоду.

Через багато років після війни Олексій розповідав, як втік з полону. Їх повели колоною у супроводі солдатів і офіцера. І тут Олексій подумав, що якщо він зараз не втече, вони ніколи не побачаться з Раєю. «Якщо уб'ють - значить, це доля!» - подумав він, заплющив очі і побіг по засніженому схилу. Просвистіла автоматна черга. Краєм ока він побачив, що стріляє той самий офіцер. Але він не зміг промахнутися з такої дистанції - він був прекрасним стрільцем! Значить, просто не хотів потрапити і вбити. І не потрапив. І не вбив. Олексій стрімголов котився по схилу, поки не застряг в густих кущах. Потім він втік, задихаючись і виляючи зигзагами. Стрілянина тривала, а потім припинилася - німцям було вже не до полоненого, треба було йти далі, інша колона не могла чекати одного втікача. А може, і не дуже хотіла його зловити?

Жінки сховали втікача в погребі і завалили всяким мотлохом. На наступний день в будинок прийшов німецький патруль на чолі все з тим же офіцером. Він сказав усім «Гутен морген!» І подивився на жінок. Вони не відвели погляду, хоча розуміли, що їм загрожує за приховування полоненого. Офіцер дивився з кам'яним обличчям і не дуже уважно оглянув будинок, не заходячи в підвал. Після цього він приклав пальці до головного убору і пішов, полунезаметно посміхнувшись господаркам будинку. Німці стояли в селі кілька днів, а потім пішли. Олексій весь цей час ховався в підвалі, сусіди не знали про те, що тут ховається полонений.

А потім прийшла Червона Армія, її чекали всі. Чекали її та Олексій з Раєю. Олексій трохи боявся - адже він був у полоні. Природно, його відразу викликали на «задушевну» бесіду з «особистому». Після першого допиту, прямо в селі, його кудись відвезли. І було кілька місяців страшною, лякаючою невідомості і безвісності. А потім прийшов лист з фронту від Олексія - він пройшов усі перевірки і навіть ще трохи встиг повоювати. Вся його сім'я загинула під час Блокади, він залишився один в колись великий, а тепер спорожнілій, комунальній квартирі в центрі Ленінграда. Рая з мамою поїхали жити до нього. Але це, як писали брати Стругацькі, вже зовсім інша історія. І вони прожили ще багато років в любові і щастя.

Хіба може перешкодити любові навіть така неприємність і горе, як війна? Любов сильніше!

Імена всіх героїв залишилися без зміни. Деякі обставини дещо змінені.

На фотографії зліва направо: Шура, Олексій, Рая. Ленінград. 1950 рік.

Автор: Леонід Кучеренко